国人有关饮食的禁忌特别多,黄历后面所附的食物相克表,有些人就深信不疑。与疾病有关的饮食禁忌更多,如开刀后忌食鱼肉、骨折后不吃香蕉。。。,种种禁忌,也代表一种养生的文化。
 
古人注重食补,有病治病,无病强身,可是平均寿命不长。许多饮食观念,人云亦云,也未经验证,正确性让人怀疑。
 
现代的饮食观念,虽然有科学证据支持,有时也经不起检验。主要的原因是,从前的研究,有些做的粗糙,有些规模太小,证据并不够坚强。
 
二月八日出版的「美国医学会杂志」发表了三篇论文,颠覆了许多饮食的传统观念,难怪上了纽约时报重要版位。
 
这些论文出自「妇女健康启动」(Women’s Health Initiative)系列研究,整合了美国四十所大学及研究中心,经费就花了四亿多美元,纽约时报称之为「劳斯莱斯」级的顶级研究,前无古人,可能也是后无来者,结果值得细细品味。
 
研究者将 48,835 名停经后妇女,随机分为两组,一组吃低脂饮食,另一组则吃正常饮食,追踪八年。结果发现,两组罹患心脏病、中风与癌症的机会没有明显差异。
 
吃低脂饮食的一组,摄取的脂肪与热量都减少,摄取的淀粉、蔬果及纤维素则增加,血中胆固醇也降低,但对心脏病的预防效果并未出现,真让专家跌破眼镜,低脂饮食的教条也开始动摇。
 
低脂饮食为什么没有明显好处呢?最可能的原因是,饮食形态反映生活中热量的需求,无法武断的判定其优劣。
 
读者如果看过由 Harrison Ford 主演的「证人」,对片中描写的阿米希(Amish)人,应该会有深刻的印象。阿米希人从欧洲移民到美洲后,还保持十九世纪的生活形态,不用电器、汽车,使用传统农耕技术。
 
阿米希人的饮食形态为典型的高热量、高脂极高糖,完全违反了健康原则。
 
但是,他们的肥胖率只有 4%,而美国人的肥胖率却高达 33%。
 
吃高脂食物的阿米希人为什么不会发胖?是因为他们日常的活动量高,每天至少走路二、三小时。如果在农耕时,阿米希男性一天可走上五万步(约八小时)。一般说来,他们的活动量是美国人的六倍,虽然饮食形态不良,似乎对健康无害。
 
台湾从前用兽力耕田的时代,农夫跟在水牛后面,一天要走上好几小时。虽然用猪油拌饭,用猪油炒菜,一餐吃好几碗饭,也不会发胖。
 
「妇女健康启动」研究,虽否定了低脂饮食的效果,也暗示了运动的重要性。希望老美再花四亿大洋,探讨运动与否对心脏病的效果,大家可以拭目以待。
 
对于注重口腹之欲或不喜欢喝低脂鲜奶的人,这个研究令人振奋。不过也不要太高兴,抽空多做点运动,才是折衷之道。
 
~ By 蓝青 / 台大医院复健部兼任主治医师,联合报(台湾),2006.02.11