领导国土面积仅两个半台北市大、国民平均所得却几乎是台湾两倍的新加坡,刚满三年半,李显龙显得愈来愈驾轻就熟。55 岁、身高一米八二的李显龙,鬓角微白,身材修长、手掌硕大、手指修长而冰凉,那是 1992 年罹患淋巴癌治愈后,刻意调整以避免上火的体质。
 
他的办公桌正前方墙壁上挂着一行字:「居安思危  戒奢以俭」他说:「这是我的治国座右铭,因为新加坡是小国家,我们必须很勤俭。」
 
一再强调新加坡的小,凸现出小国必须时时居安思危才能生存的挑战,这几乎已成为新加坡历任总理最娴熟的政治修辞了。李显龙的华文底子好,在回答记者询问,新加坡财政部监督的淡马锡控股集团,为何一定要有高获利,他甚至用「这是新加坡几十年努力辛辛苦苦存下来的,用完了就没有了,这笔钱,其实是棺材本」的强烈形容词,令人听闻后,印象极为深刻。
 
在公开场合,李显龙经常带着阳光般的灿烂笑容,永远让人觉得窝心。「代表,你好!」台湾驻新加坡代表处代表胡为真,最难忘上任第一次见面时,李显龙真诚的用力握手,和那一口字正腔圆的国语。
 
 
新世代!开放金融收购大东亚
 
2004 年起,第二代政治家李显龙执政后,新加坡突然又引起世界瞩目,经济连续三年高度成长,2006 年的经济成长甚至达到 7.7 %,摆脱阴霾。
 
「新时代政治」象征意味浓厚的这张亮丽的经济成绩单,得来不易。自 1997 年亚洲金融风暴、到 2003 年 SARS 的这段期间,新加坡经济一直处于起起伏伏,中间甚至出现过两年的负成长(1997 年和 2001 年),这对独立后曾维持长达 30 年的高度成长,实在是一大难关。
 
就任为新加坡第三任总理之后,看得出李显龙企图心旺盛,并对财经议题频频出招:
 
第一步,他所采取的策略是:「走出中南半岛,迎接大东亚。」直属他监督(李显龙兼任财政部长)的淡马锡控股集团,在亚洲攻城略地 — 淡马锡集团控股下的 32 个公司,就有 9 个是最近三年买进的。其中,以收购大中华地区的金融机构特别令人瞩目。淡马锡收购大陆的中国银行 5 %,大陆中国建设银行和台湾的玉山金控各 6 %,另外他也是韩国第三大金融业者,HANA 金控集团 10 % 股权的股东,又买了印度 ICICI 银行。
 
第二步,他打破许多传统禁忌以发展经济。李显龙服役时期的同志、现任外交部长杨荣文,三年前提出包含赌场的综合娱乐区计划,一度引起老一代政治家公开发言反对。但李显龙仍宣布在滨海湾和圣淘沙岛,成立两座各造价新台币 1000 亿元以上的综合娱乐区(Integrated Resorts)。
 
 
水为财!研发技术输出服务
 
第三步,他接续前总理吴作栋的多年努力,全部完成了四座新生水计划(NEWater)的回收用水厂,解决了困扰新加坡多年的民生用水问题,更让原本缺水的新加坡可以到世界去推广污水处理与海水淡化技术。而背后更重要的政治意义,就是向还有 60 年国际供水合约的马来西亚宣示:新加坡的水涨价与否,不是任由马来西亚可以片面决定的,同时新加坡在水供方面已经可以自给自足。虽然目前,新加坡的居民饮用水,仍有七成来自马来西亚,新生水多半用在裕廊工业区等工业用水。
 
第四步,他要让新加坡变成亚洲的瑞士,为刚崛起的亚洲新富阶级提供财富管理服务。拥有哈佛大学公共行政硕士、剑桥大学三一学院学士(数学、电脑双主修,获得当年剑桥第一等荣誉学位)的优秀背景,李显龙却一开始就在财经议题崭露头角。
 
他重视经济,从 1997 年被前总理吴作栋任命为财政部金融管理局的主席开始(相当于台湾的金监会主委)。当时他的改革方向有两个重点:第一,修法大力推动资产管理条例,让欧美的财富管理、私人银行等专做金字塔顶端的金融业者,可以在新加坡营业,开始分食原本由瑞士一枝独秀的市场。第二,放宽对新加坡币的管制,让新加坡币得以国际化。这个政策让个人和银行都可以更自由地依照市场做出决定。一旦新币无障碍地和全球外汇交易市场互动,新币迅速成为国际金融界的宠儿,不过新加坡政府并为可以加速国际化过程。
 
今天新加坡以蕞尔小岛,居然可以排在纽约、伦敦之后,成为世界第三大的外汇交易中心,李显龙居功甚伟。果然,在他掌舵下,新加坡的经济拉出长红,2006 年全年经济成长率高达 7.7 %,整体进出口贸易额激增 13 %,达 8100 亿美元,新加坡的房市狂涨,圣陶沙的豪宅喊出千万新加坡币(约新台币 2.1 亿元)的天价,在 2006 年 9 月份经季度调整的整体失业率降到 2.7 %,比 2003 年 最差时期的 4 % 少 1.3 %。
 
新加坡如何走过 1997 到 2006 年的震荡,找到战后第二次高度成长曲线,台湾能从中学到什么?
 
~ By 杨玛利 & 游常山,远见杂志 Global Views Monthly(台湾),2007 年 2 月号