好书推荐《如何照顾年迈父母》

这是《Caring for The Parents Who Cared for You:What to Do When An Aging Parent Needs You》(台版译名《如何照顾年迈父母》,正中书局出版)开篇第一章,作者 Dr. Scileppi 写给读者的话。
发现自己是湿着眼读完的,心湖的波动并且久久不能平复

一定要淘本英文原版书来啃,睡前可以读给熊猫听,希望他对于这件事能够更上心  毕竟,老人家的健康、快活,不就是我们的福气吗?

和大家分享!

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阅读这本书,等于承认你已面临生命过程中的重大转折,而徘徊其间。也许就在不久前,你体认到亲子关系的角色已经对调,你无法再扮演一名受父母呵护的孩子,反而倒像是在扮演爸妈的父母。


善尽职责,照顾这个当初孕育你并把你抚养长大的人,真的是人生历程上最令人忧心的经验,没有人能预期未来会发生这种状况。对于一般人而言,得和父母互换角
色该是个多不愉快的念头,因此可以推测,当这本书陈列在书店里,大部分的读者浏览到这样的书名时,一定觉得反感。当然,除非你怀疑父亲或母亲或许有严重问
题,这样的疑虑让你深以为苦;而且除非你体认到,对于整件事情你是唯一能有所作为,并且可以改善情况的人,你才会想要翻阅这本书。

一旦生
活运转的轨道转弯了,子女必须承接照顾父亲或母亲的担子,原本舒适又熟悉的家庭生活模式必定因此而改变,对于子女也会造成相当的冲击。稳定及其可预期性

与生俱来对于变故的抗拒性,向来都是家庭生活的首要价值。家庭,总是知道原本的自我;家庭,总是能够彻底看透被名声、地位与心态包覆之下的心灵深处;家
庭,总是一个人在外面的世界备受折磨亟需疗伤时,常会溜进去休养的地方,这是个永远熟悉、随时为你遮风避雨的碉堡。

从上述可以了解,一旦每个家庭成员的角色,面临重新思索、重新架构的境况时,所产生的那种极度不愉快的心情,也就不足为奇了。对每个人来说,不论是家庭权力结构的胜利者或失败者,这种过程决不是情愿和舒坦的。有时候也很难理解,究竟是哪一方比较值得同情。


是,所谓时势造英雄,职责和环境,往往是把凡夫俗子塑造成非自愿性英雄的一种途径。家中有身心状况日渐衰退的父母,可能迫使你练就一套无法事先排演的技能

也就是照顾另一个成人的起居生活。由于这种家庭生活的延伸,几乎已经随着消逝的世纪绝迹,你似乎难得有机会目睹,如何照顾身体健康和机能逐渐衰退的父母,
所以,本书搜寻一些小妙方来取代那些经验。

当然,借由阅读指导手册来学习照顾的技能,并不代表就可以让你安然上手,毕竟一本指导手册,充其量只能当一面镜子,就像许多没有经验的父母,在生下第一个孩子之后,求助于育婴书籍一样。读者本身的教养经验,可能曾经受过「如何照顾宝宝与孩子」这类书籍的影响,姑且不论照顾新生儿与照顾衰退的父母,在热诚上的差异性,这两种行为在学习的本质上是完全一致的,照顾幼儿的方法可以由书上获得,同样地,照顾老人也可以如法炮制。

但是,很多资讯固然可以从书上取得,而摇身变为照顾父母的看护,这件事在情绪上必定要历经一段坎坷的时期,不论和父母之间的关系有多亲密、情感有多深厚,一旦到达这个关键时刻,要一手挑起承担父母幸福健康的重责大任,这个过程似乎都不太可能顺利进行。

宝宝可以自然地在父母权威管教下过着舒适的生活,但是身为成年人的父母,面对失去生命掌控权的事实,难免会沮丧、愤怒地抗拒。上了年纪的人很难接受的一件事情,就是被当初他们抚养长大的子女,篡夺了他们的威权!


少有人愿意拱手放弃权威,所以,要在父母面前适时施展你的权威实在窒碍难行,同时,还要取决于你爸妈在安全范围内,能拥有多少独立自主性来决定。尽管你的
立意是良善、灵敏的,但是在谈到这个容易受情绪影响的话题时,原来的每一却普遍遭到扭曲,以致常常使心灵受到各方面的创伤。无论你插手介入心智衰退的爸妈
的生活起居,理由有多合理、有多需要,把妈都可能把你的协助敌视为背叛、贪婪和谋反,这样的误解加上这项任务本身的困难度,都足以使这项原本就不受欢迎的
责任,看起来像私人炼狱。

在接受这项任务时,要记住两项重要的事情。第一,你所面对的并不是私人炼狱,事实上堪称为公共炼狱。在现今美国
将近两亿五千万的人口中,六至七百万人有某种形态的痴呆现象。由于痴呆现象大多局限于老年人,这也说明了在美国六十五岁以上的老人中,据估计有百分之十五
患有某种程度的痴呆,统计数字也显示,在老年人当中又以年龄层愈大的罹患率最高。在最年轻的银发族当中 — 六十五岁 —
只有百分之一有痴呆现象,但是,从这百分之一的统计数字往上看,每增加五岁,痴呆的罹患率就呈倍数成长,到七十岁时提高为百分之二,到七十五岁为百分之
四,以这种递增的结构推断,到了八十五岁,每五个人就有一人罹患失智症。(译注:在台湾,六十五岁以上的人口中,罹患失智症
— 阿兹海默症 — 的几率为百分之五到百分之十,而八十岁以后更高达百分之廿五,九十岁以上则增加到百分之五十。

还有许许多多情况像你一样的成年子女,人数之多,足够开一堂命名为「三明治的一代」的课程。随着人类寿命的延长,使得一群为数庞大的中年人发现,自己就像是「三明治」一样,夹在上有高堂需要照顾的未期责任,以及下游未成年子女需要扶养长大的未竟任务之间,这种现象造成一种史无前例的奇观。


所面临的问题其实也正是许多人的遭遇,而这也是促成本书诞生的因素。这里所提供的建议,是许多中年子女在亲身体验的挣扎过程中,所想出来的成功(和错误)
的方法,这些方法协助他们日渐衰退的父母度过一连串的波折。阅读本书之后,你可能感到很讶异,在对待心智衰退的老年人方面,从这本书竟然可以学习到那么多
的知识;有时候,当你发现所获得的相关知识,远比之前盲目信赖的医生还多时,会令你相当震撼。如果,你不想和自己的父母从亲身试验和尝试错误这条艰辛的道
路来重新发觉专业技能,那么,对于可能遭遇的每个问题,你应该拥有特定详尽的指导书刊,以便充实自己处理这类问题的能力。

要谨记在心的第
二点,是有些预言性质的,虽然你现在可能还不相信这一点,但我仍要说明:直到父母去世之后,你才会全然了解,你所完成的是一项意义重大的工作。回想起那段
时间,每天遇到的问题和危机总是会有消逝的一天,在其他人做不到的情况下,你所奉献的爱以及所表现的行为,真的非常难得,为日后留下不可抹灭的回忆。在父
母渐渐衰弱的垂暮之年好好照顾他们,是唯一能够把爱化为行动的表示,也只有这样的表现,才能和当初父母慷慨付出的爱与关怀相提并论。在最后一次阖上这本书
时,同时也结束了爱和生活之间的循坏周期,在泪水中绽放出甘甜的笑靥。

在反哺过程中,你将会对于本身超乎意料之外的勇敢、坚韧所震惊,发
现自己变得更有智慧,拥有历经千锤百炼的成熟。在你内心深处会听到过世父母清晰、怡人的声音,他们为你感到骄傲,因为你经得起考验,而且实现了希望、梦想
与期待,而这些曾是他们看着躺在婴儿床中酣睡的你时所许的愿望。

再度思索这本书的标题,它确实是一本呈现如何照顾衰退的年老父母的指导手册,但是,隐藏在这个主旨的后面还有一个重要讯息,那就是导引你度过这个严苛的成年礼,使你在人生的成长历程中,向另一个阶段跨出一大步。

~ From《Caring for The Parents Who Cared for You:What to Do When An Aging Parent Needs You》by Kenneth P. Scileppi, M.D.;庄绣云  译;台北荣民总医院主治医师许淑霞  审译

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